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한국경제의 신성장동력, 서남해안 관광산업이 답이다

기사승인 2019.07.17  14:46:44

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- 대 중국 관광산업 활성화로 서남해안 관광벨트 구축

- 경제위기 해법, ‘굴뚝없는 공장관광산업 육성이 해답

- 천혜의 비경을 갖춘 서남해안 개발로 국력신장 기대감

- 3천만 관광객 시대를 이끌 관광산업 최적지, 서남해안

- 천사대교 개통 등 신안권 섬 개발 선두주자, 지오그룹

- 정부의 비자제도 개선 등 일대 규제완화로 활성화기대

- 규제는 줄이고 지원은 늘리는 정부의 제도개선 절실

▲ 남해안프로젝트

글로벌 경제금융 위기가 찾아오고 있는 조짐들이 여러곳에서 감지되고 있다. 미중 무역전쟁에 이어 한일 무역전쟁 등 보이지 않는 총성으로 험난한 위너(Winner)-루저(Loser) 게임을 우리는 보고 있다. 미중일에 최대 수출입 의존국가로서 한국도 초대형 경제위기 쓰나미에 초토화 될 수 있음는 주지의 사실이다. 전세계적인 금융발 위기로 한국은 평균성장률이 저성장으로 지속되며 기업들의 신규채용 축소로 청년실업률의 상승세가 이어지고 있다.

관광산업육성으로 고용을 촉진, 확대하며 해외관광객의 유치로 경제의 선순환구조를 강력한 경제부흥의 엔진으로 탈바꿈하는 관광산업의 육성과 규제완화에 대한 해법제시가 오늘날의 대미, 대일, 대중의 관계에서 목소리를 높이며 자강에 이르는 혜안으로 떠오르고 있다.

정체된 한국경제, 해법은 무엇인가? 서남해안 관광벨트 구축이다. 서남해안 관광권은 그야말로 자연친화적 자원의 보고이다. 이를 개발하기 위한 산학연 컨소시엄 조성 및 클러스터를 구축하고 정부는 지자체 등의 자발적 참여를 유도해 광역 및 지역계정 등 관광자원개발 예산확보에도 심혈을 기울여야한다. 이는 낙후된 서남해권 경제성장과 고용증대를 이끌어 지역경제의 활발한 에너지로 작용된다. 먼저 정부는 규제는 줄이고 지원은 늘리는 정책지원이 시급하다 .

세계여행관광협의회(WTTC)의 발표에 따르면, 관광 산업은 2012년 기준 전 세계 GDP10.7%, 고용인원 약 26천만 명에 달하는 거대 산업이다. 하지만 2020년에는 전 세계 GDP17%, 고용규모는 약 33천만 명으로 증가가 예상된다. 동남아를 비롯해 전세계는 관광산업 육성지원으로 미래의 안정적 먹거리 안착에 절치부심 하고 있다.

한국문화관광연구원(KCTI)이 분석한 20195월 관광동향에 따르면 방한 외래관광객은 1,485,684명으로 전년동기(1,238,021) 대비 20.0% 증가했다. 주요 국가별 외래관광객을 살펴보면 일본관광객은 286,273명으로 전년동기(227,230) 대비 26.0% 증가했으며, 중국관광객은 500,413명으로 전년동기(370,222) 대비 35.2% 증가한 것으로 나타났다. 특히 한국은 한류 드라마와 K-POP 열풍을 타고 관광, 유학등 전방위적 관광객들이 몰려오고 있다.

▲서남해안 관광도로

신서남해안시대를 맞이한 전남의 경제부흥은 도약이자 성장으로 가는 길목에 있다. 이는 곧바로 경남으로 연결되어 남해안 전체를 아우르는 국가발전의 신성장 동력으로 육성이 가능하다는 분석이 지배적이다. 신안 자은도에 펼쳐지는 해양관광단지의 조성은 라마다 프라자 지오 호텔 앤 리조트를 통해서 더욱 점화되리라. 정부의 예비타당성 면제사업에 서남해안 관광도로가 편성이 되는 첫 견인차로 서남해안 관광산업육성은 목포, 신안권에서 출발해 다양한 역사와 테마가 있는 연계단위로 확대되어 해양관광 거점도시권으로 관광도시 신안군의 신호탄이 될 것이다.

신안군 해양관광개발에 열정인 마을주민 최 선모(가명)씨는 늦게나마 이 지역이 개발되어 관광객이 몰려오면 결국은 지역민들의 경제살림에도 많은 도움이 된다이는 지역인들의 고용창출 및 경제활성화 등으로 이어지는 효자다고 애정있는 목소리로 전했다. 김 영록 전남지사는 남해안 연안은 천혜의 생태자원과 자연환경을 갖춘 보화로 세계적인 서남해안 관광휴양벨트로 조성해 신해양 실크로드 건설에 박차를 가하겠다고 서남해안 관광도로 J 프로젝트 포부를 밝혔다.

이제 남은 과제는 지방정부와 중앙정부의 과도한 규제완화이다. 이를 위해 관광산업의 세제 및 부담금 완화, 관광개발 인허가 등 행정 절차 간소화, 해외관광객 비자제도 개선, 각종 금융제도상의 차별 철폐 등으로 관광산업을 반석위에 세우자.

 

김주석.임영 기자 kjs5019@cnn21.co.kr

<저작권자 © CNN21 무단전재 및 재배포금지>
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