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호반건설 서울신문 고위관계자 서울지검에 7명 고소

기사승인 2019.08.21  18:30:54

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- 서울신문 주식 19.4% 우리사주조합에 넘기라 협박건

- 건설사의 언론사 지분매입 바람직한가?

- 자유시장경제 과도한 참견이라는 해석

일약 건설 대기업군으로 진입한 호반건설이 비판기사로 타격을 입힌 서울신문을 대상으로 본격적인 방어와 대응에 나서기 시작했다. 호반건설이 취득한 서울신문 19.4% 주식을 우리사주조합에 무상으로 넘기라는 협박을 받았다며 지난 9일 서울중암지검에 서울신문 관계자 7명을 특수공갈 및 명예훼손 혐의로 고소했다.

호반건설의 입장은 다음과 같다. 625일 호반건설은 포스코가 소유한 서울신문 지분을 인수하며 3대 주주가 됐다. 호반건설 측은 서울신문 경영진과 우리사주조합등이 민간자본에 의한 언론사유화 시도로 규정한 비방기사로 그룹의 신뢰도와 고객들의 피해가 우려되며 특히, 호반건설의 성장세에 대한 도덕성 의혹(?)등을 집중 취재하여 총 26차례에 걸쳐 신문에 게재했다고 주장했다.

호반건설은 회장의 일가족 및 경영진에 무차별 비판기사가 이어지자 배포한 보도자료에서 729서울신문 경영진 일부 및 우리사주조합 대표 등과 인수과정을 설명후 서울신문의 발전을 위한 주주간의 협조를 요청했으며 이에 서울신문 측이 호반건설 인수지분을 우리사주조합에 무상출연 요구를 했고 응하지 않으면 비방기사를 계속 게재하겠다며 불응하자 비방기사가 또다시 지속됐다고 주장했다.

상반된 서울신문의 입장은 한마디로 터무니없다는 주장이다. 서울신문은 115년 동안 공영언론의 역할을 해오면서 과연 호반건설이 서울신문의 최대주주로서의 자격이 있는지 도덕성, 기업윤리, 사회적책임 등에 대해 시민단체와 분석했다는 주장이다. 호반건설의 주식매입을 건설수익으로 인한 언론사유화로 규정짓고 정상적인 기업분석을 했다는 평이다. 서울신문이 집중취재 보도한 호반건설의 공공택지분양 싹쓸이, 편법상속 의혹 등에 이른바 정론직필을 근간으로 하는 언론사주로는 부적격이라는 결론이다.

서울신문은 호반건설측이 지난 729일 공식면담에서 무상양도 요구가 있었다고 주장하지만 양측 비공식 접촉에서 호반건설 측으로부터 무상양도 언급이 처음 나왔다고 설명했다. 이 자리에서 서울신문 - 호반건설 협상을 광주방송(KBC) 김은용 노조위원장이 주선하며 서울신문 장형우 노조위원장에게 먼저 연락했다. “장 위원장의 서울신문 주식처분 요구에 김 위원장은 KBC사장을 통해 김상열 호반건설 회장의 의사를 물어보겠다고 했다. 이어 김 위원장은 최종적으로 25일 오전 무상으로 넘기는 쪽으로 하겠다는 입장을 전해왔다. 무상양도 언급이 먼저 호반측에서 나온 명백한 증거다고 서울신문 측은 주장한다.

스스로 언론의 사명을 지키기위한 사명을 안고 취재, 보도하는 객관적 기사를 부도덕한 폄하로 비방하는 호반건설의 무리한(?) 고소는 자제되어야 한다고 한 언론인은 언급했다. 인터넷기자클럽의 김 지민(가칭) 편집국장은 건설사의 언론사주로의 확대는 기업이 잘하는 분야로의 확장성이 아닌 종합셋트 형식의 언론영향력 확대로 밖에 볼 수 없다충분히 검토 검증한 기사를 자신의 입맛에 맞지 않다고 고소하는 건설사의 법적대응에 안타깝다고 토로했다.

지역의 메이저 방송사를 둔 호반의 거침없는 언론끼우기에 우려하는 시각이 바로 이런점이 아닐까싶다. 언론사주로서의 넉넉한 품위와 격으로 언론과 대화로 소통하며 사태악화 해소를 위한 노력을 더욱 기울이길 기대해본다. 호반건설의 입장을 듣기위해 분양문의팀 및 일반안내전화로 수차례 통화시도를 했으나 안타깝게 연결이 잘 되지않았다. 서울신문 역시 일반전화로는 경비실과 소통했으나 편집국 등으로는 연결할 수 없었다.

 

 

 

 

김주석 기자 kjs5019@cnn21.co.kr

<저작권자 © CNN21 무단전재 및 재배포금지>
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